Search

26/09/2021

Co Kildare photographer releases a new perspective on Charles Haughey

 A Co Kildare photographer is exhibiting new photos of Charles Haughey until November 22  at the Gallery of Photography in Temple Bar.
This new e xhibition of photographs by Eamonn Farrell, Athgarvan, examines the public image of Charles Haughey   the 
most controversial politician since the foundation of the state. With his  Napoleonic manner, driving ambition 
and extravagant private life, Haughey remains a compelling and divisive figure in the Irish political 
landscape.
  As a Taoiseach,  he  was before his time in understan ding the power of the image: he  knew how 
to use photographers to his advantage,  and made  himself easily available to them.  Eamonn  Farrell  has  used 
this acc ess to  capture  images  that  offer real  insight s  into  Haughey ’s elevated perception of h imself. The 
exhibition  shows  ‘Haughey the stat esman’ in the grandiose splendo r of his mansion. In gesture and body 
language, we can  observe  the fawning deference  paid him by his political cronies,  and  the sheer adoration 
in which he was held by the party faithful . Included also are images depicting  the passionate anger he 
aroused in many outside the party fold.   
 
The exhibition is a chance to observe Haughey and a cast of supporting characters including Brian Lenihan, 
Padraig  Flynn, Mary O’Rourke, Bertie Ahern  and PJ Mara  at work in their native political habitats –  Ard 
Fheiseanna, press conferences, and fundraising dinners . The frame also widens to include the role of 
journalists , broadcasters  and photographers  such as  Geraldine Kennedy,  Gerard O’Reagan,  Brian Farrell, 
Derek Speirs, while the eagle-eyed will also spot a young Richard Boyd Barrett among the protestors.   The 
exhibition sheds light on the often chaotic interplay between the party political machine and the media. This 
vexed relationship is  explored in-depth  in a sustained sequence of photographs from  ‘The Heave’ of  7 th  Feb 
1983  when Haughey surprised everyone by surviving yet another challenge to his leadership.  
 

Buy the e-paper of the Donegal Democrat, Donegal People's Press, Donegal Post and Inish Times here for instant access to Donegal's premier news titles.

Keep up with the latest news from Donegal with our daily newsletter featuring the most important stories of the day delivered to your inbox every evening at 5pm.